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電子郵件信箱價格崩盤

 

數位之牆‧   / 牆主

台灣的入口網站業者之所以持觀望態度,並不是因為「成本」算不出來,而是因為「效益」算不出來。
自從Google開始進行1GB大容量免費信箱的測試以來,原本毫無動靜的業者最近都紛紛宣佈跟進。目前已知Yahoo!將把全球的免費信箱升級到100MB而微軟MSN Hotmail 則打算升級到250MB。 這些紛亂的新聞,可能會勾引起一些網路老骨頭的回憶。還記得台灣最早推大容量免費電子郵件的是新浪網,當各家入口網站的免費信箱都還停留在 5MB的時候,即推出50MB免費,還因此上過電視廣告。 容量最大50MB的信箱,在營運上來說成本相當可觀。除了要買不少機器外(主機,硬碟等),更可觀的是頻寬流量成本,主因是網友開始收送大容量的檔案。 網路股泡沫化之後,入口網站開始進入縮衣節食的階段,沒有人可以再繼續提供這麼大容量的免費信箱。新浪網也把信箱容量縮水,到現在一直沒恢復。 多年後,Google推出大容量信箱以及各業者迎戰,筆者認為都是經過精密的商業計算而推出,與當年泡沫現象有很大差異。曾經看過媒體 專訪Yahoo!執行長,是個精明的生意人。這種人不會做虧本生意的。 事實上,科技產業發展幾年下來,硬碟成本(或者整體儲存成本)以及頻寬成本都大幅下降。降低的成本是有機會讓業者把免費信箱的容量擴大的。換言之,業者花同樣的錢,提供的容量可以更大。 更進一步看,因為頻寬便宜了,所以消費者早就已經開始在網路上傳遞大量多媒體檔案。筆者就經常收到來自朋友轉寄,高達 5MB以上的影片檔案。以往的Hotmail 只提供 2MB容量,老早就跟不上時代了。 Google推出 1GB的免費信箱確實帶動良性競爭,否則免費信箱會持續維持在跟不上時代的情況。然而,台灣的入口網站卻表示「電子郵件最重要的是功能而不是容量」並不打算跟進,這種想法卻非常危險。 因為此番推出大容量信箱的業者並非只是加大容量,在功能上也有提升,特別是Google測試中的免費信箱,在功能與介面上都比現在的免費郵件強。又強又多,有誰不用?推出後磁吸效應很快就會發生。 業者還提出「電子郵件地址轉換不易」的說法,認為用戶用慣了某個地址,也告訴周圍許多人,一旦轉換地址可能會跟很多人失去聯繫。然而,誰不知道免費電子郵件因為隨手可得,所以是最沒忠誠度的? 台灣Yahoo!曾經在2004年的 1月跟 4月針對其電子郵件用戶進行調查,發現平均每個人擁有 2.3個信箱帳號。其中有 38.9%只登入最常用的一個電子信箱,有 35.7%的網友每個信箱都會登入使用。 想一下,你手上有三個免費電子郵件帳號,如果某天其中一個信箱的容量突然變成10倍,這個信箱一定會慢慢變成你主要使用的信箱,因為朋友寄大容量的信給你,最不會被退信。 這種移轉是必然會發生的,台灣本地的入口網站業者絕不可以矇著眼睛說沒看見。但此事究竟是好是壞?若提供免費信箱對業者來說是成本,那麼何不乾脆放手不要提供,把「成本」轉嫁給願意提供的業者? 換言之,業者大可以把免費信箱全部關閉,以後只經營付費信箱的部份即可,保證一定有收入。在台灣目前就有這樣的業者存在,即老字號的Openfind Mail2000 ,其付費信箱還因系統穩定而口碑良好。 然而Mail2000畢竟是專營的郵件系統,在此番容量戰爭中只要專心顧好原先付費客戶就好。而入口網站本身的業務項目十分繁雜,因此會有「以免費郵件來維繫用戶忠誠度」的想法,即便賠錢也不想放手。 問題是入口網站精算過了嗎?「用戶忠誠度」以及品牌累積效益,有無量化的數字可以評估?用戶是否因使用免費信箱而連帶使用其他的服務,使業者得到營收?上述收益和成本比較划算嗎? 台灣的入口網站業者之所以持觀望態度,並不是因為「成本」算不出來,而是因為「效益」算不出來。業者要嘛就是跟進,要嘛就是停止供應免費信箱。「放著不管」到底是什麼樣的想法? 當競爭者所提供的「免費」信箱容量,已經大於台灣業者的「付費」信箱容量時,很快就會開始動搖台灣業者的國本。Google吸走的將不僅是業者的免費用戶(成本),也會吸收走業者的付費用戶(獲利)。 最後筆者必須提醒的是,從Google等業者所推出的免費/付費信箱的價格結構來看,已經不單純只是入口網站的戰爭了。影響的層面將擴及ISP 業者,最後造成全面的電子信箱價格下跌。 眾所周知,在台灣申請ADSLISP 業者通常會贈送大約50MB左右的大容量信箱做為招募用戶的手段。50MB在之前可是很大的容量,因為入口網站提供的免費信箱最多也不過10MB而已。 但是當Google等業者把免費的信箱競爭層次拉到100MB 以上,甚至到 1GB 以上時,ISP 所贈送的信箱容量相對小很多。ISP 業者有無可能把贈送的容量增大?當然有可能,其結果就是全面的價格崩盤! 跟進的成本有多高?這不是問題的重點,重點是不跟進的影響有多大,後果能否承受。台灣業者所面對的是國際規模以及國際資金的競爭,壓力確實很大。對於成本與效益的估算,要想得更清楚才是。

資料來源 摘自:全球華文行銷知識庫

資料來源 :1758網誌

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